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珀斯亚裔观星人立大功 帮助科学家发现「超级地球」

发布时间: 2017-04-20 21:12:53    来源: 澳洲日报    责任编辑:lisa     
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  (本报讯)澳洲一位业余天文学家在位于珀斯的后院帮助科学家们发现一个“超级地球”,进而帮助他们加大发现外星生命的概率。他已经帮助科学家们发现26颗遥远的星球了。

  据《澳洲人报》报道,退休工程师TG Tan在距离地球约39光年远的“LHS 1140b”行星运行至一颗暗星前发现了它。他记录了这颗行星淡淡的星光,表示这就跟看到一粒沙子经过另一个城市的烛光前一样难。他是在位于Mount Claremont家中的“天文台”发现这颗行星的。

  “说天文台有点夸张了,就是在一台望远镜边上罩了一个胶合板箱子,”他说道,“孩提时代看到阿波罗11号登月之后,我就一直对夜空感兴趣。”

  科学家们认为,这颗新发现的行星最有可能孕育地外生命。它和地球一样有岩石,表面可以贮藏液态水,即有生命的重要条件。

  研究人员认为,这颗行星可能有能够支持生命的大气。等一台太空望远镜在明年架好后,他们就会知道这颗行星是否有这样的大气了。

  这颗行星的主恒星似乎是一颗相对比较不活跃的星球,使得它不会被X光和紫外线过度照射。这两种光会扼杀新生命的孕育。

  不过,最令人感到兴奋的是,这颗行星很适合进一步研究。它和距离地球只有4.3光年的“Proxima b”不一样的是,“LHS 1140b”直接经过其主恒星,使得科学家们可以寻找空气的痕迹。

  和2月发现的“TRAPPIST-1”星系不一样的是,研究员准确地测量了这颗行星的质量,显示它上面有很多岩石。但是,“TRAPPIST-1”里的七颗已知星球中,科学家只成功地测量了其中一颗的质量。

  “这是过去10年间我见过的最令人兴奋的外星行星,”研究报告主要作者、马萨诸塞州哈佛-史密森天体物理中心(Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics)的狄德曼(Jason Dittmann)说道,“我们难以希望找到更好的标的来解决科学界最大的问题之一,即找到有地外生命的证据。”

  17年前,TG Tan在Perth Royal Show上买了一台望远镜,于是开始研究天文学。在轻微污染的城区观星及天体摄影令他感到厌倦后,他开始寻找新星了。

  他用数学模型来磨练自己的观测技术,将设备的作用发挥到极致。

  他说,“LHS 1140b”是他帮助发现的第26颗外星球。以前,他曾帮助科学家在双星系统里发现了一颗罕见的星球。

  2014年,马萨诸塞州的团队探测到“LHS 1140b”的信号时,请求TG Tan及位于新州、昆州和夏威夷的其他天文学家帮忙证实他们的猜测。

  TG Tan表示,在发现行星的那天晚上,其他天文台都是多云天气,他比较幸运,在对的时间对的地点发现了它。

© Chinese Newspaper Group and contributors 2017
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评论
共有4条评论
  • 1688网友 5 days ago
    值得赞扬。老了自己找些有意义的事做,贡献人类。再看那些无聊的人天天骂东骂西连牛都不如,老牛吃草挤奶无聊人喝奶挤大粪,罔披一张皮。
       
  • 新西兰人 5 days ago
    希望看到一些对事不对人的评论。最有趣的就是看到谴责别人骂人的评论本身带着不那幺客观文字。
    我们应该感谢这个世界的多彩。正是我们观点和观念的不一样,才让世界变得有趣。
       
  • 胡之说 4 days ago
    本人是"余天"文学家,以这套设备,在居民区看看天,绝非正事,作者是业余编故事专家
       
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